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【高水平大学建设】Science期刊发表我校章典教授关于旧石器时代人类定居青藏高原观点的评论文章

时间:2017-08-29 11:53:15  来源:  作者:  访问:

本网讯  青藏高原是世界海拔最高的高原,平均海拔约4,500米,面积250万平方公里,有“世界屋脊”之称,其恶劣的自然条件和缺氧环境对人类生存和生计构成了诸多挑战。近年来,史前人类如何适应青藏高原恶劣的高寒高海拔缺氧环境逐渐成为国际学术领域的研究热点。人类最初是何时开始又如何定居青藏高原高海拔地区的是当前地球科学、考古学以及人类学等多学科关注的重大科学问题。

我校地理科学学院“千人计划”引进人才章典教授在1986年到西藏高原进行学术研究中在离西藏拉萨市85公里外的邱桑遗址发现了19个手印和脚印以及一个火坑的遗迹。1995年他重返旧地考察时带回一些样本,与香港大学李盛华副教授使用光学分析方法测年证实章典教授带回来的手脚印有两万年的历史(图1和图2)。此项发现证实西藏在冰河时代已经有人类居住,这比以往所认定的最早的西藏人类遗迹还早了约16000多年。章典教授的研究成果在《美国地球物理学研究通讯》(Geographical Research Letter)上发表后立即引起国际科学界、社会科学界和大众传媒的高度关注。英国《自然》杂志立即发表评论文章称该发现对青藏高原的冰盖理论作出了“盖棺论定”,将人类占领高原的历史推前了一万年,并将西藏的人类历史推前一万五千年。美国《探索者》、德国《科学》及俄国《科学院院刊》都对上述发现进行了详细报导。同时,许多国际传媒如电视(CNNStarTV等等)、报纸(World Daily (USA)United Morning News (Singapore)、明报、南华早报、东方日报等等)和网站也都报导了该重要发现。

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              图1:章典教授当年科考拍到的人类手印照片

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              图2:章典教授当年科考拍到的人类足印照片

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           图3:章典教授(左)与李盛华副教授人类手印科考的合影

近期,Meyer团队在当年章教授科考的邱桑遗址进行新的科考采样分析,基于新的测年结果和相关研究成果,他们在Science期刊发表论文(Meyer et al., 2017)提出旧石器时代人类可能早在距今7,400年到12,670年前就在青藏高原中部地区开始了定居生活,且不需要依赖农牧业生计方式的新观点。这一论断比章教授此前提出的手脚印有两万年历史的说法缩短了约7,33012,600年。但是,该研究论点存在严重的证据不足问题。

随后,我校章典教授和香港大学李盛华副教授在811日出版的Science期刊上发表评论文章对Meyer论文中的年代序列和地层测年提出了质疑,认为Meyer研究团队的研究在地层关系重建、样品收集与数据处理上存在严重缺陷,致使其获得的遗址年龄明显偏年轻。章教授认为Meyer团队的采样策略水平分布过于分散,有些样点甚至距离发现遗迹的位置达到400米,垂直向上也和发现遗迹的地层也相距甚远。比如14C测年法和光释光(OSL)测年法中个别取样点甚至在发现遗迹的那一地层上面8米以上。因此,章教授认为这样的采样分布并不能支持Meyer团队在研究中所重建的连续地层关系。同时,在230Th()/230U()测年中用的样品是露天环境下收集的多孔再结晶的泉华,可能由于技术原因根本没法得出准确的年代数据。另外,数据处理中,光释光(OSL)测年法获取的86个结果数据中有2个数据偏差较大,如果剔除这两个异常值重新分析,可以得到剩下的84个样品围绕一个中心点呈随机概率分布,得出的遗址年龄明显比Meyer论文计算的结果要老,仍然是接近于两万年。因此,章教授认为Meyer团队在论文中的关于遗址年龄的估计明显偏低、偏年轻。Meyer团队对章典教授的评论文章的研讨回应也在Science期刊同期刊出,但并未从本质上解答章典教授在文章提出的核心质疑内容。

此外,兰州大学环境考古团队针对Meyer团队研究存在的问题也提出了质疑和评论,张东菊副教授和陈发虎院士在Science同期也发表评论文章指出Meyer的研究结果主要存在两个方面的问题。首先,该研究中缺少可靠的考古证据(共存石制品、动植物遗存、用火或居住遗迹),无法证明全新世早期的旧石器人群已经常年定居在海拔4,200米以上的邱桑遗址及周围地区;其次,Meyer团队的观点主要依赖的Travel cost模型的模拟前提和参数存在严重问题,不但不符合现代民族学研究结果,而且与已知史前狩猎采集人群迁移模式相冲突。另外,旧石器人群完全可以生活在青藏高原南部低海拔的河谷区域,采用季节迁移方式获得高海拔地区的生计资源,从而驳斥了Meyer等人的观点。

章典(David Zhang)教授,为我校地理科学学院“千人计划”引进人才,曾供职于香港大学,任教授、博导,地理系主任,兼任国际自然地理旗舰刊物《Progress in Physical Geography》亚洲主编,中国科学院高级访问学者。章典教授长期从事地貌及自然环境研究和教学,在国内外工作期间多次获得国家和省内科学奖,并在SCI和SSCI国际刊物上发表论文超过100篇。章典教授在钙化沉积、青藏高原碱雨、高原智人遗迹等方面有深入研究。近年来,研究兴趣转向“历史时期气候变化与人类社会发展关系”,其成果已在学术刊物PNAS等发表。

 

章典教授在《美国地球物理学研究通讯》(Geographical Research Letter) 发表的论文链接:

    http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1029/2001GL013749/full

Meyer团队Science论文链接:

    http://science.sciencemag.org/content/355/6320/64.full

章典教授的Science论文链接:

    http://science.sciencemag.org/content/357/6351/eaam9231

兰州大学环境考古团队张东菊副教授和陈发虎院士的Science论文链接:

    http://science.sciencemag.org/content/357/6351/eaam8273

                                                                                       

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